miércoles, 21 de octubre de 2009

COMUNICADO DE PRENSA DESDE LA UNIVERSITY OF READING‏

Muere Jerry Cohen uno de los filósofos políticos más importantes del mundo, el filósofo más querido del Reino Unido, y el más divertido de todos los tiempos. Gerald Allan Cohen, filósofo riguroso, humorista disparatado, amaestro ejemplar, y luchador incansable por la justicia fue hallado inconsciente en su despacho de Oxford. En abril había cumplido 68 años. La última persona en ver a Cohen fue Michael Rosen, catedrático en Harvard, que había pasado la comida riéndose con las bromas de Cohen. Al regresar a su despacho Cohen sufrió una embolia y calló al suelo. Cohen llevaba dos décadas sin llegar tarde a cenar, por lo que su mujer se alarmó ante el retraso. Cuando llegaron los paramédicos todavía respiraba, pero ya no despertó y falleció en la mañana del 5 de agosto. Rosen dio la triste noticia a los filósofos del mundo: ?Como vosotros estoy conmocionado por haber perdido tan inesperadamente a una persona tan brillante, amable, divertida, leal, sensible, apasionada, y con principios?una persona totalmente extraordinaria? Cohen ha dado clases por todo el mundo, de Harvard a Nueva Delhi, y a todo tipo de público, y ha defendido la igualdad social en numerosos debates académicos y televisivos. Muchos de sus alumnos son también destacados filósofos. Todos los blogs filosoficos (crooked timber, Leiter report, Brooks, Colinfarrelli?) están saturados de lamentaciones, alabanzas, disparates y chistes del filósofo. Cohen hizo la mejor reconstrucción del materialismo histórico conseguida hasta hoy, y luego lo abandonó. Su obra La teoría de la historia de Karl Marx: Una defensa (1978) ganadora del Isaac Deutcher Memorial Prize, clarificó el pensamiento de Marx y dio origen a la escuela de Marxismo Analítico, que estudia la explotación y las clases con el rigor de la filosofía analítica y la economía moderna. La discusión de esta obra llevó a la creación del Grupo de Septiembre que incluye a filósofos, economistas y científicos sociales de primera línea como Jon Elster, Robert Brenner, John Roemer, Hillel Steiner, Philippe Van Parijs y Erik Olin Wright. Su segundo libro History, Labour and Freedom explica sus propias dudas respecto al Marxismo y marca el giro que seguirían otros septembristas hacia la preocupación por cómo debería ser el futuro, y no cual es la mejor explicación de pasado, que es algo que ha acaparado excesivamente la atención de la izquierda. Self-Ownership, World-Ownership and Equality, emprende la lucha contra la derecha libertaria que como los marxistas consideran al productor el propietario moral del producto. Cohen busca la forma de reconciliar esta idea con su defensa de los impuestos progresivos sobre la renta. Si eres igualitarista,¿ como es que eres tan rico? Contiene una demolición de todas las posibles justificaciones que una persona puede dar de esta incongruencia, y prepara el camino hacia Rescuing Justice and Equality que critica la incongruencia del gran filósofo John Rawls, que condena la desigualdad social pero defiende el pago de incentivos económicos. Su último libro Why not Socialism? saldrá este mes.
Paula Casal
ICREA Research Professor,Universidad Pompeu Fabra,
Reader in Moral and Political Philosophy
University of Reading.

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